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硅谷银行暴雷,OpenAICEO百万美元救助初创企业,已投超26家公司

2023-04-06 09:32:28 1107

摘要:出品 | 搜狐科技作者 | 梁昌均编辑 | 杨锦美国第16大银行硅谷银行(SVB)近日宣布倒闭,在金融圈和科创圈刮起一场风暴。最新报道称,美国金融监管机构已设立一个规模为250亿美元的新贷款计划,由财政部提供资金,为存款机构提供必要的流动性...

出品 | 搜狐科技

作者 | 梁昌均

编辑 | 杨锦


美国第16大银行硅谷银行(SVB)近日宣布倒闭,在金融圈和科创圈刮起一场风暴。

最新报道称,美国金融监管机构已设立一个规模为250亿美元的新贷款计划,由财政部提供资金,为存款机构提供必要的流动性,硅谷银行储户将从13日开始可以提取其存款,承诺“解决硅谷银行问题相关的任何损失都不会由纳税人承担”。

暴雷事件发生后,科技行业的投资人也在行动。热门聊天机器人ChatGPT开发商OpenAI首席执行官萨姆·阿尔特曼(Sam Altman)宣布向多家科技初创公司提供紧急资金,以帮助它们支付员工薪酬并确保公司能够继续运营下去。


向受波及企业提供至少100万美元资金

报道称,总部位于加州伯克利的放射初创公司Rad AI首席执行官多克托尔·古尔森(Doktor Gurson)证实:“我别无选择,所以就给他(阿尔特曼)发了邮件。”该公司高度依赖硅谷银行,在其宣布倒闭后多次尝试转出存款的尝试均告失败。

而阿尔特曼在收到请求后很快作出回应,同意提供至少10万美元的紧急资金,以便用于支付员工薪酬。这笔资金没有期限,没有任何附加条件,直到他有能力时偿还即可。古尔森猜测,阿尔特曼已向Rad AI和其他公司提供了至少100万美元资金。

阿尔特曼表示,即使硅谷银行在短期之内无法找到一个收购方或是获得外部投资支持,但新创公司存在硅谷银行的资金最终还是能够找回来。“但是在这一段时间内,一些科技公司将会面临流动资金问题,这不是他们的错,科技业的从业者也需要领取工资养家糊口。”

他也鼓励其他投资者为他们支持的初创企业提供紧急资金,且不要求附加任何条件。除此之外,目前还有多家投资人或投资机构对硅谷银行发出声援。

作为专注于PE/VC和科技型企业融资,创建于1983年的硅谷银行主要为创投机构支持的科技新创公司提供融资,其客户高度集中在高科技初创公司,帮助过Facebook(脸书)、Twitter(推特)等明星企业。

在前两年的全球科技融资热潮中,加上美联储维持超低利率,科技初创企业获得的大量现金很大程度上都流入硅谷银行。自2020年6月至2021年12月的一年半期间,硅谷银行的存款由760亿美元上升到超过1900亿美元,增幅接近2倍。

截至2022年底,硅谷银行总资产2090亿美元,存款总额约为1754亿美元,为全美第16大银行。然而从传出雷声,到引发超过420亿美元的挤兑,再到宣布破产,仅用了48小时。

初创企业加速器Y Combinator首席执行官陈嘉兴称,这是“科技行业潜在灭绝级事件”,呼吁行业高管们要迅速采取行动,尽其所能帮助拯救小企业。该机构还发布了一份由数百名创始人和CEO签署的请愿书,要求在硅谷银行存款的小企业得到补偿。

此外,包括红杉资本在内的325家风投机构也签署共同声明以支持硅谷银行。牵头的风险投资公司General Catalyst表示,如果SVB被收购并适当资本化,将大力支持并鼓励其投资组合公司恢复与SVB的银行业务关系。

马斯克也公开称,对雷蛇联合创始人兼CEO陈民亮称推特应该收购硅谷银行的提议持开放态度。但自马斯克收购推特后,推特自身也面临广告主持续流失而导致现金流紧张的局面,马斯克目前在这场事件中尚无具体动作。


OpenAI“副业”是投资,已投超26家企业

虽然阿尔特曼提供的资金并不足以解决这些初创企业的经营现金问题,但对于要发工资和支付公司日常运营资金的初创公司来说,无疑是解决了燃眉之急。阿尔特曼表示:“我还记得自己经营初创公司时,投资者曾向我提供帮助。我真的很需要这些帮助,我也总是努力回报。”

实际上,OpenAI最初作为非经营性盈利公司也受益于投资者的慷慨“捐赠”,包括与PayPal相关的硅谷创业大佬,如马斯克,创业孵化器YC的关联方,阿尔特曼此前就是YC总裁,以及科技巨头亚马逊和印度软件公司Infosys。

但随着OpenAI发展所需要巨量资金,OpenAI调整结构一分为二:非营利部门从事开发技术,营利部门负责商业化,并给不同时期进入的投资者设定盈利天花板,后来微软投资时最高盈利即设定为100倍,此外所有盈利将属于非营利部门。

公开数据显示,截至目前,OpenAI包括YC的最早期投资共进行6轮融资,涉及9家知名机构和企业,披露融资总金额超112亿元美元,其中仅微软在2019年和今年的两次就资金额就达110亿美元。

与此同时,OpenAI也在持续对外投资公司,阿尔特曼把老东家YC的创业孵化模式也搬到了OpenAI。去年11月,OpenAI宣布推出Converge加速器计划,OpenAI将在第一批入选的10家公司中持有10%的股份,为每家提供100万美元的支持,并已投资了10家公司。

阿尔特曼曾表示,要将Converge打造成“世界上最好的加速器”,它是为了专门帮助初创公司快速了解AI即将发生的事情。

此外,OpenAI早在2021年5月就设立了投资基金OpenAI Startup Fund,并从微软等相关企业拉来1亿美元启动资金。

尽管当时阿尔特曼表示,只会与少量AI初创公司合作,预计投资公司不超过10家。但随着AI技术和应用加速发展,OpenAI已围绕AI领域逐渐形成了自身的投资版图。

据不完全统计,OpenAI通过该基金目前至少投资了16家初创公司。加上前述孵化器投资企业,OpenAI投资企业至少达26家。

这些被投公司基本都是AI产业相关公司,涉及音视频编辑、AI工具、芯片制造、代码编辑、AI法律顾问、AI学习平台、数据库等多个领域,覆盖种子轮、A轮-C轮阶段投资。最新的密集投资集中在去年四季度,披露的投资额就超过1亿美元。

值得注意的是,被投资的不少公司都在使用OpenAI的工具或技术,这实际上也成为OpenAI拓展商业化的一种途径。OpenAI此前宣布开放ChatGPT和语音转文本模型Whisper的API后,其投资的AI学习平台Speak就使用Whisper API为全球推出一款新的AI口语伴侣产品。

可以说,在技术研发之外,OpenAI也经营着投资“副业”,并通过投资扩容了自己的朋友圈。而这些企业通过获得OpenAI的技术授权,双方也形成了互哺的商业生态。

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