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连投16家公司!OpenAI投资版图揭秘

2023-04-06 09:31:50 186

摘要:智东西编译 | ZeR0编辑 | 漠影智东西1月31日消息,据外媒The Information报道,美国前沿AI初创公司OpenAI通过微软和其他投资者支持的1亿美元创业基金投资了至少16家公司,该基金于2021年5月启动。就在上个月,O...

智东西

编译 | ZeR0

编辑 | 漠影

智东西1月31日消息,据外媒The Information报道,美国前沿AI初创公司OpenAI通过微软和其他投资者支持的1亿美元创业基金投资了至少16家公司,该基金于2021年5月启动。

就在上个月,OpenAI推出了加速器Converge,该加速器已经投资了10家公司。

据知情人士透露,除了提供资金外,OpenAI还为使用其大型语言模型的创企创始人提供特别激励措施,包括授权折扣和早期获得GPT-4等新技术。OpenAI预计在今年晚些时候发布GPT-4。

这些福利待遇和围绕OpenAI技术的光环效应,可能会吸引更多的创企转投OpenAI的怀抱。

一、频频出手,OpenAI投资多家AI初创公司

因前沿AI研究成果而享誉业界的OpenAI,是以风险投资为副业且资源充足的最新初创公司之一。过去几个月,OpenAI参与了多家AI初创公司的投资。

2022年10月,OpenAI领投了音视频编辑应用程序开发商Descript的5000万美元C轮融资;紧接着11月,它又领投了AI法律顾问Harvey的500万美元种子轮融资,并参与了AI英语学习平台Speak的2700万美元B轮融资、AI笔记应用开发商Mem Labs的2350万美元A轮融资……

不少被投的公司正在使用OpenAI提供的技术或工具。比如Mem Labs在用OpenAI的应用程序编程接口为搜索功能提供支持。Mem Labs联合创始人Dennis Xu认为:“风险投资战略在很大程度上是(OpenAI)核心企业战略的一部分。”

Wing Venture Capital投资AI初创公司的合伙人Jake Flomenberg认为,如果一家被投资创企向OpenAI支付访问软件的费用,他们也能为OpenAI创造收入。

知情人士称,这些初创企业可以在OpenAI公开发布新工具之前用自己的数据来训练这项新技术,这可能会让他们在竞争对手面前占据优势,并为OpenAI提供对其产品的早期反馈。

2022年9月,OpenAI公开发布了一款自动语音识别工具Whisper AI。一位直接知情人士透露说,在此之前,OpenAI已经让一些创企提前访问这款工具。他还谈道,公司在公开发布之前两个月就已经获得了新的API功能,如增强搜索功能的嵌入API等。

OpenAI还向初创公司提供了一些软件授权方面的折扣。初创公司创始人可以接触到OpenAI的研究人员,还可以获得与微软Azure云平台一起使用的积分,从而减少云计算开销。

该策略也将更多业务引向OpenAI最大的投资者微软,这些初创公司可能会成为其云服务的客户。此前微软、谷歌等云计算巨头都曾投资过可能成为其云服务客户的初创公司。

二、要打造世界上最好的加速器

据两位直接了解此事的人称,这些投资并没有要求被投公司创始人必须永远使用OpenAI。但投资AI的风险投资家认为,资本可能会迫使初创公司永久使用OpenAI产品,否则可能会影响到附带几项特权的重要财务关系。

两名直接知情人士透露说,OpenAI的员工尚未在其投资组合公司担任董事会席位。一位知情人士称,至少在Mem,OpenAI占据了没有投票权的董事会观察员席位,部分原因是为了避免在Mem开始使用与OpenAI产生竞争的AI模型。

OpenAI首席执行官Sam Altman和首席运营官Brad Lightcap是美国顶尖创业孵化器Y Combinator校友,正在领导OpenAI投资策略。

Altman从2014年至2019年担任早期创业基金总裁,他在任期内聘请了Lightcap帮助专注于支持初创公司成长的Y Combinator基金。Lightcap于2018年加入OpenAI任首席财务官,5月转任首席运营官。他们的搭档Ian Hathaway在2021年加入OpenAI,成为其创业基金的合伙人。

去年11月,OpenAI宣布推出Converge加速器计划,为期五周。在这个计划中,Y Combinator的蓝图体现得很明显。OpenAI将在第一批入选的10家公司中持有10%的股份,为每家提供100万美元的支持。

据其网站介绍,Y Combinator按照标准条款,以7%的股份向每家初创公司投资50万美元,这对初创企业来说是一笔不那么慷慨的融资交易。该交易包括三个月的培训,并会在投资者面前以演示日结束。

一位知情人士透露说,OpenAI项目于1月底结束,向OpenAI员工进行了一次非正式的展示和讲述。这些初创公司包括自动记账服务Kick.co、保姆机器人助理Milo、面向开发人员的ChatGPT工具qqbot.dev、网站设计工具Diagram、正在开发AI工具的Anysphere以及代码编辑工具Cursor。

Altman谈过Converge无意取代Y Combinator,他在一条推文中将其描述为“世界上最好的加速器”,说Converge“非常专门(设计)是为了帮助初创公司快速了解AI即将发生的事情”。

结语:借力投资网,扩容生态圈

在AI内容生成赛道,OpenAI正面临越来越多有竞争力的对手,包括大火的开源AI文本转图像模型Stable Diffusion、拥有类似于ChatGPT的聊天机器人的美国AI创企Anthropic、以色列初创公司AI21 Labs、加拿大自然语言处理平台Cohere等。

OpenAI大举投资创企,以及给他们提供授权和技术优惠的做法,可能会促使更多初创企业使用OpenAI的大型语言模型,从而增强OpenAI的商业竞争力。

来源:The Information

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